Randonnée : L’abbaye de l’Épau et la reine Bérengère

Cette boucle cyclotouristique en périphérie du Mans, vous emmènera sur une vingtaine de kilomètres pour découvrir le cœur historique de la ville et ses alentours.

Commencez votre balade dans la cité Plantagenêt, cœur historique du Mans, lieu de tournage d’une douzaine de films. Ceinte d’une muraille romaine datant de la fin du IIIe siècle, la cité est composée d’une centaine de maisons à colombages. La vaste cathédrale Saint-Julien, construite entre le XIe et le XVe siècle, bénéficie d’une diversité de styles qui fait d’elle la cathédrale « archéologique » de l’art religieux médiéval. Elle possède un des plus beaux ensembles de vitraux médiévaux et contemporains.

Empruntez la piste cyclable pour quitter le Mans en direction de Mamers pour rejoindre Parence. À Yvré-l’Évêque, vous franchirez l’Huisne par le « vieux pont de pierre » dit « pont romain », caractérisé par ses huit arches et ses piliers arrondis.

Traversez Changé et, par le bois éponyme, vous découvrirez « l’Arche de la Nature ».

Ce « poumon vert » offre un vaste espace naturel où vous découvrirez la rivière, la forêt, le bocage et pourrez visiter la Maison de l’eau et la ferme de la Prairie.

Les terrains de sport et les plaines de jeux pour enfants vous permettront aussi de vous détendre. Sur le chemin du retour, vous remonterez le cours de l’histoire en arrivant à l’abbaye de l’Épau (site classé Monument historique).

C’est la reine Bérengère de Navarre, veuve de Richard Cœur de Lion, qui fonda cette ancienne abbaye cistercienne. On peut d’ailleurs voir son gisant dans la salle capitulaire voûtée d’ogives. Les grandes verrières de son chœur, par lesquelles pénètre la lumière, mettent en valeur de jolies peintures murales qui ornent les murs de la sacristie.

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https://veloenfrance.fr/circuits?id_circuit=174945

 

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http://sarthe.ffct.org

 

Texte : veloenfrance – Fédération française de cyclotourisme – Photo : Jean-Luc Armand
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